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为什么没有北瓜(很多人都知道冬瓜西瓜南瓜那你知道北瓜吗)

小时候,我们曾被一个问题深深困扰:为什么有冬(东)瓜、南瓜、西瓜,却没有北瓜呢?

为什么没有北瓜(很多人都知道冬瓜西瓜南瓜那你知道北瓜吗)

在中国高等植物数据库全库中,我们找到了“北瓜”这个名字,但万万没想到的是这个“北瓜”竟然是南瓜的一种。

南瓜家族三兄弟

广义的南瓜是指葫芦科南瓜属(CucurbitaLinn)的植物,它有三个常见的栽培种:

  • 中国南瓜(Cucurbitamoschata)

  • 美洲南瓜(Cucurbitapepo)

  • 印度南瓜(Cucurbitamaxima)

中国南瓜就是我们平时所说的狭义上的南瓜,美洲南瓜就是西葫芦,而印度南瓜就是北瓜。而在北美洲,人丁兴旺的南瓜属大家族成员被统称为“Squash”,是“葫芦科最显赫的家族”。

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中国南瓜=南瓜

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美洲南瓜=西葫芦

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印度南瓜=北瓜

南瓜三兄弟的果实形状多变,想从外观区分它们要看果柄和果实顶端的花被痕迹,也就是通常说的“脐”。

  • 南瓜果柄五棱膨大、脐内凹;

  • 西葫芦果柄明显五棱、脐外鼓;

  • 北瓜果柄呈圆柱状、脐是一个小点。

南瓜中的巨无霸其实都是“北瓜”

“北瓜”属于半野生植物,由于它的产量低,加之没有西瓜的甜美、冬瓜的清香以及其他南瓜属的高产量,因此,人们不太认识它。“北瓜”起源于南美洲的玻利维亚、智利及阿根廷等国,已播种到世界各地,中国的笋瓜可能由印度引入,所以又被叫做“印度南瓜”。

如果你不知道北瓜,那你一定知道国外经常举办的“种南瓜大赛”。我们经常会看到网上报道某某农场主种出了×××公斤巨型南瓜,刷新世界记录。但能长那么大的“南瓜”其实是“北瓜”,因为只有它才有长到那么大的天赋。这点从它的学名“Cucurbitamaxima”(maxima原意是极点,最大量)就能看出来。

所谓的“万圣节超大南瓜”,大多数也是“北瓜”——虽然有与南瓜类似的外形,但是能长到惊人的体积,简直是为万圣节量身定做。不过,长成这么大的“北瓜”已经没有吃的价值,瓜皮和瓜肉已经开始纤维化,不然怎么能撑得住那么大的身板?这么巨型的瓜只是人类培育的玩物罢了。

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是的,上面这个不是大南瓜,而是笋瓜……

在上个世纪七八十年代,“北瓜”在中国各地的方言叫法十分混乱,有的人将“西葫芦”叫做“北瓜”,有的人将整个南瓜家族都称为“北瓜”,还有地方将冬瓜称为“北瓜”。所以,1988年颁布的国家标准GB8854-1988《蔬菜名称(一)》中用“笋瓜”作为北瓜的正式名称,一直沿用至今。

北瓜和南瓜,

都是哥伦布先生的馈赠

其实,无论是南瓜、北瓜还是西葫芦,今天它们能够摆上我们的餐桌,都要归功于15世纪末到16世纪初的大航海时代中,伟大的航海家哥伦布发现了新大陆。

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美洲大陆生物资源丰富,植物种类繁多。古代美洲土著居民在与世界其他地区完全隔绝的状态下,驯化、培育、栽培了60多种农作物。根据玛雅文献中的记载,当时25个大南瓜和一个成年奴隶的市场价值等同。随着哥伦布首次航行到美洲大陆,而引发了世纪性大规模航海。旧大陆(欧洲、亚洲、非洲)和新大陆(美洲)连接后随之而来的各种交流,带来的巨大转变。这些交流也被称作哥伦布大交换(ColumbianExchange)。

哥伦布的发现与哥伦布大交换对于我们的贡献是巨大的,你能想象在我国的美食中,少了马铃薯、玉米、番茄、辣椒、南瓜——这些大自然的馈赠,餐桌上会发生怎样天翻地覆的变化。

关于作者: 朵拉

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